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Affirmative and negative words in Spanish

Palabras Affirmativas y Negativas

Study books in a library

Libros en la biblioteca

In these notes you will learn more about negative and affirmative words used in Spanish; including indefinite pronouns to mean nobody, nothing, someone, something, and many more. Read the explanations and the example sentences carefully to be ready to complete the exercises below to practice and to test yourself.

When we want to talk about an indefinite situation we use an affirmative word.

When we want to talk about a negative situation we use a negative word.

PALABRAS AFIRMATIVASPALABRAS NEGATIVAS
algo - somethingnada - nothing
alguien - someonenadie - nobody
alguno/a/as, algún - a, one, any, someningún, ninguno/a - none
siempre - alwaysnunca, jamás - never
alguna vez - evernunca, jamás - never
también - alsotampoco - neither
o … o, either … orni … ni - neither … nor

Alguno and ninguno must match the gender and number of the noun they replace or modify.

Note that alguno changes to algún when used before masculine singular nouns.

Similarly, ninguno changes to ningún when used before masculine singular nouns.

  • Alguno de ellos. (One of them.)
  • Un hombre está lavando su coche. (A man is washing his car.)
  • Algunos de los muchachos. (One of the boys.)
  • Algunos hombres están lavando el coche. (Some men are washing the car.)
  • Algunas mujeres están lavando el coche. (Some women are washing the car.)
  • Algún libro se perdió en la biblioteca. (A book was lost in the library.)
  • Algún hijo se perdió en el parque. (A boy was lost in the park.)
  • No hay ningún libro en las mesa. (There is no book on the table.)

Note that if you are including the masculine noun you will use the words algún or ningún. If you are not including the masculine noun because it is already known, it was already mentioned, etc, you use the form alguno and ninguno.

  • ¿Están todos los libros en la biblioteca? No, alguno se perdió.
  • (Are all the books in the library? No, one was lost.)
  • ¿Están todos los niños listos? No, ninguno está listo.
  • (Are all the children ready? No, none of them is ready.)

If a verb is preceded by "no" then any words that follow must be negative. A double negative is required in Spanish when "no" precedes the verb:

  • No tenemos nada - We don’t have anything. [Literally: we don't have nothing.]
  • No me gusta ninguna blusa - I don’t like any blouse.

However, if the negative word comes before the verb, we don't need to use "no".

  • Yo nunca veo películas de terror - I never watch horror movies.
  • Nadie vio esa película porque era horrible - Nobody watched that movie because it was horrible.

Exercise 1: Look at the pictures and answer the questions with suitable words.

Ejercicio 1: Mira las fotos y responde las preguntas con las siguientes palabras.

Hints: ningún (x2), algunas, algunos, ninguna, siempre, nadie (x3).

Note: Try to use the correct written accents if you can e.g.: á, é, í, ó, ú, ñ, ü.

If you don't know the correct answer, type '?' to reveal it.

En la Playa  - Crowded beach

1. ¿Hay alguna persona en el mar? - Sí hay  quiz answerpersonas.

2. ¿Hay algún tiburón en el mar? - No, no hay  quiz answertiburón en el mar.

3. ¿Hay mucha gente en el verano? -  quiz answerhay mucha gente en el verano.

La Playa  - Empty beach

4. ¿Hay alguien en la playa? - No, no hay  quiz answeren la playa.

5. ¿Algunas personas juegan en el mar? - No,  quiz answerjuega en el mar.

En parque

6. Me parece que no hay  quiz answerjoven en este parque.

7. Sí, hay  quiz answerjóvenes en el parque. ¡Mira!

8.  quiz answermujer está usando vestido.

9. ¿Alguien está comiendo? - No,  quiz answerestá comiendo.

Exercise 2: Classify these words as affirmative or negative.

Ejercicio 2: Clasifica estas palabras como positivas o negativas

1. Algo
        ---
2. Nada
        ---
3. Alguien
        ---
4. Siempre
        ---
5. Nadie
        ---
6. Tampoco
        ---
7. Nunca
        ---
8. Ni
        ---
9. Alguno
        ---
10. También
        ---
11. Ninguno
        ---

Exercise 3: Complete the Spanish sentence to mean the same as the English.

Ejercicio 3: Lee las oraciones en inglés y completa las que están en español para que tengan el mismo significado.

Hints: alguien, alguno, algún, algunos, nada, nadie, no, nunca, siempre, tambien, tampoco

Note: Try to use the correct written accents if you can e.g.: á, é, í, ó, ú, ñ, ü.

If you don't know the correct answer, type '?' to reveal it.

Red Ferrari

1. I do not have anything in my backpack. - No tengo  quiz answeren mi mochila.

2. I always eat spaghetti. - Yo  quiz answercomo spaghetti.

3. I never drive a Ferrari. - Yo  quiz answerconduzco una Ferrari.

4. Nobody is dancing. -  quiz answerestá bailando.

5. Someone is knocking on the door. -  quiz answerestá golpeando la puerta.

6. I like ice-cream and I also like chocolate. Me gusta el helado y  quiz answerme gusta el chocolate.

7. I have some books on the shelf. - Tengo  quiz answerlibros en el estante.

8. I don’t have a blue car. -  quiz answertengo un auto azul.

9. - Me neither. - Yo  quiz answer.

Exercise 4: Choose the correct word.

Ejercicio 4: Elige la palabra correcta.

Coast of Mexico

1. Visitaste alguna vez México? - No, he visitado México. quiz answer

2. ¿Hablas con tus amigos? - Sí, hablo con mis amigos. quiz answer

3. ¿Hay alguien que sepa hablar francés en la clase? - Sí, hay que sabe hablar francés. quiz answer

4. ¿ niño puede correr rápido? quiz answer

5. No, puede correr rápido. quiz answer

6. vino a la fiesta, fue muy aburrida. quiz answer

7. Sí, y para comer. quiz answer

8. ¿No tienes los cuadernos? - No, y tengo el diccionario. quiz answer

9. ¿Vas a la escuela? - No, voy a la escuela, voy a la universidad. quiz answer

Exercise 5: Complete with a suitable word

Ejercicio 5: Completa con una palabra adecuada.

Hints: algún, alguno, algunos, alguien, ningún, ninguna, nada, nadie, nunca.

1. La clase de matemáticas es muy difícil, no comprendo  quiz answer.

2. Estoy asombrado,  quiz answerhabía visto a una mujer tan bonita.

3. Estoy muy triste porque  quiz answervino a mi fiesta.

4. ¿Hay  quiz answerque pueda leer la mente?

5. ¿Hay  quiz answerplaneta llamado Capricornio?

6. ¡No! ¡No hay  quiz answerplaneta llamado Capricornio!

7. No hay  quiz answerque pueda volar como Superman.

8. Asombrosamente,  quiz answerestudiante aprobó el examen porque no estudiaron.

9.  quiz answerjóvenes quieren ir a la fiesta.


 

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