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Future tense in Spanish

Explanations and descriptions for using future tense in Spanish

These notes on the future tense in Spanish grammar are aimed at learners of Spanish and provide detailed explanations and examples of the use of the future tense in the indicative mood and in the subjunctive mood.

INDICATIVE MOOD (modo indicativo)

FUTURE IMPERFECT (futuro imperfecto)

The future imperfect is used to:

  • STATE INTENTIONS
    e.g. I will achieve my goal. Lograré mi objetivo
  • MAKE PREDICTIONS
    e.g. Our team will win the World Cup. Nuestro equipo ganará la Copa del Mundo.
  • MAKE PLANS
    e.g. Tomorrow, we will buy more flowers. Mañana compraremos más flores.
  • GIVE COMMANDS
    You will not leave the house. No saldrás de la casa.
  • MAKE CONJECTURES ABOUT THE PRESENT
    It must be a very heavy box, that is why she cannot lift it by herself.
    Será una caja muy pesada, por eso no la puede levantar ella sola.

EXAMPLE of FUTURE IMPERFECT using the verb AMAR (to love)

  • Yo amaré
  • Tú amarás
  • Él amará
  • Nosotros amaremos
  • Ustedes amarán / Vosotros amaréis
  • Ellos amarán

FUTURE PERFECT (futuro perfecto)

The future perfect is used in Spanish grammar to:

  • TALK ABOUT A FUTURE EVENT that will take place before another FUTURE EVENT.
    e.g. By the time you finish your coffee, the plane will have already landed.
    Para cuando termines tu café, el avión ya habrá aterrizado.
  • MAKE CONJECTURES ABOUT A PAST ACTION that is already finished.
    e.g. They must have already found a replacement.
    Ya habrán encontrado un reemplazo.

Conjugation of FUTURE PERFECT using the verb AMAR (to love)

  • Yo habré amado
  • Tú habrás amado
  • Él habrá amado
  • Nosotros habremos amado
  • Ustedes habrán amado / Vosotros habráis amado
  • Ellos habrán amado

MODO SUBJUNTIVO / SUBJUNCTIVE MOOD

FUTURO IMPERFECTO

Just to let students know that the FUTURE IMPERFECT (FUTURO IMPERFECTO) and FUTURE PERFECT (FUTURO PERFECTO) in the subjunctive mood (modo subjuntivo) have fallen into disuse. We still have to learn them in school, but nobody ever uses them anymore.

Future tenses of the Subjunctive Mood are rarely used in present-day Spanish. They are only found in certain fixed expressions (e.g. “sea lo que fuere” / “be that as it may”), proverbs and highly formal legal discourse.

Conjugation of FUTURE IMPERFECT using the verb AMAR (to love) in the SUBJUNCTIVE MOOD

  • Yo amare
  • Tú amares
  • Él amare
  • Nosotros amáremos
  • Ustedes amaren / Vosotros amareis
    (Both the Latin American and the Castellano Spanish conjugations are shown.
  • Ellos amaren

Conjugation of the FUTURE PERFECT using the verb AMAR (to love) in the SUBJUNCTIVE MOOD

  • Yo hubiere amado
  • Tú hubieres amado
  • Él hubiere amado
  • Nosotros hubiéremos amado
  • Ustedes hubieren amado / Vosotros hubiereis amado
  • Ellos hubieren amado

Grammatical Variations in some Latin American Countries

In some Latin American countries, such as Argentina and Uruguay, speakers often refer to the future by using a form of the verb ‘IR’/TO GO conjugated in the Present Tense of the Indicative Mood, plus the preposition “a”, plus a verb in the infinitive form.

Ellos van + a + perder. / They are going to lose.

La niña + va + a + cantar. / The girl is going to sing.

Conjugation of IR + COMER (going to eat) to indicate future

  • Yo voy a comer
  • Vos vas a comer
  • Él va a comer
  • Nosotros vamos a comer
  • Ustedes van a comer
  • Ellos van a comer

USES OF THE FUTURE IMPERFECT

1. Futuro Definido. Acciones futuras que son conocidas o seguras de realizar para el hablante o es una resolución.

Mañana resolveré este problema. Ellos llegarán este fin de semana. Jamás volveré a ese lugar.

2. El Futuro se usa para expresar probabilidad, duda o conjetura en el tiempo presente. Equivale en inglés a (I wonder, it's probably, it might, etc).

The doubt or conjecture always express a question. This question is made by the speaker for himself because he thinks nobody knows the answer. This is the reason the 1st. singular person is not used, but the third singular person or plural.

La duda o conjetura siempre se expresa en pregunta. Esta pregunta, el hablante la hace como una pregunta retórica para si mismo, porque piensa que nadie sabe la respuesta. Por esta razón no se usa la primera persona, sino la tercera singular o plural.

Examples of the Spanish Future Imperfect

1. ¿Cuántos años tendrá ella?
Literally: I wonder how many years she has? ~ I wonder how old she is?

La respuesta puede ser de dos formas. The answer could be given in two forms.

Probabilidad: probability (si nadie sabe la respuesta) nobody knows the answer.

No sé. Tendrá 35 años. Ha de tener 35 años.

Exacta: exactly. (si alguien sabe la respuesta) Somebody knows the answer.

Ana tiene 35 años.

¿Dónde estará mi amigo en este momento? I wonder where is my friend in this moment?

Probabilidad Quien sabe. Estará en la universidad. Ha de estar en la universidad.

Exacta: Él está en la universidad.

Otra forma para expresar probabilidad en el presente es con el presente de Haber/Deber + de + Infinitivo

Probability in the present is expressed with Haber/deber + de + the infinitive

Ha / han de estar en ……. Debe / deben de estar en …….

3. It is commonly used in a main clause of a conditional sentence when the sentence with “if” has a present tense verb.

Se usa comúnmente en la cláusula principal de una oración compuesta condicional cuando la cláusula con “si” tiene el verbo en presente.

  • Si Teresa va, iré yo también. If Teresa goes, I will go also.
  • Si me quedo más tiempo, visitaré otros pueblos. If I stay longer, I will visit other towns.
  • No diré nada si tú me lo pides. I won't say anything if you ask me.

4. It is used to express doubt in the present about a situation or a definite future action.

Se usa para expresar duda en el presente sobre una situación o acción futura definida.

  • ¿A qué hora irán a regresar los estudiantes que fueron al volcán de Pacaya?
    I wonder at what time the students will be back from the Pacaya volcano.
  • ¿Quiénes irán a estar en la reunión de esta noche?
    I wonder who will be at the meeting tonight?
  • ¿Dónde irá a vivir esa familia?
    I wonder where will these family going to live.

5. Expresa una acción futura desde un punto de referencia en el presente. Se usan verbos de comunicación, conocimiento u opinión en la oración principal. It expresses a future action from the point of reference in the present. Communication ,knowledge or opinion in the main sentences are used.

  • El noticiero dice que habrá más calor.
    The news report says that it will be warmer.
  • Yo sé que tú aprenderás bien el español.
    I know that you will learn Spanish very good.
  • Ella piensa que la fiesta será un éxito.
    She thinks that the party will be a success

 

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