Resources and exercises

The Spanish Imperfect Tense - El imperfecto

Anoche, la muchacha miraba televisión mientras comía una pizza.

La muchacha miraba televisión mientras comía una pizza.

In Spanish there are different tenses to talk about the past, one of them is the imperfect tense. We use it to describe characteristics of an event, the time in the past, the appearance of a person or thing in the past, habits or routines in the past, contrast between the past and now and periods of time in the past. It is important to use the preterite and the imperfect accurately, as they are often confused. Read these notes about the imperfect tense and then practice with the exercise below.

How is the imperfect tense formed?

La forma: ¿Cómo formar el imperfecto?

Regular verbs/ Verbos regulares

 HablarComerVivir
Yohablabacomíavivía
hablabascomíasvivías
Él, Ella, Ustedhablabacomíavivía
Nosotros/ashablábamoscomíamosvivíamos
Vosotros/ashablábaiscomíaisvivíais
Ellos, Ellas, Ustedeshablabancomíanvivían

Irregular verbs

There are only three irregular verbs in the imperfect tense.

Verbos irregulares: Solo hay tres verbos irregulares en este tiempo.

 IrSerVer
Yoibaeraveía
ibaserasveías
Él, Ella, Ustedibaeraveía
Nosotros/asíbamoséramosveíamos
Vosotros/asibaiseraisveíais
Ellos, Ellas, Ustedesibaneranveían

Using the Spanish Imperfect Tense

Ayer, a las 4, os niños jugaban en el parque.

Ayer, a las 4, los niños jugaban en el parque.

Uso del imperfecto

1. Description of characteristics of an event or fact
   - Descripción de características de un evento o hecho:

  • Hacía viento
      It was windy.
  • Era tarde
      It was late.

2. The time in the past
   - La hora en el pasado:

  • Eran las dos.
      It was two o’clock.

3.Physical description of a person or animal in the past
   - Descripción física de una persona o animal en el pasado:

  • ¿Cómo era? Era alto y tenía los ojos azules
      What was he like? He was tall and he had blue eyes.

4. Description of objects in the past
   - Descripción de objetos en el pasado:

  • La habitación estaba oscura, los libros estaban por todas partes.
      The room was dark, the books were everywhere.

5. To describe habits in the past, routines in a life period.
   - Describir acciones habituales en el pasado, rutinas en un período de la vida.

  • Cuando era niña, todos los días iba al colegio muy temprano.
    When I was a girl, I went to school early every day.
  • Cuando vivía en Boston veía la vida de otro modo.
    When I lived in London, I saw life in a different way.

6. To express contrast between present and past states.
   - Expresar contraste entre el estado actual y estados anteriores.

  • Antes estudiaba mucho, ahora no hago mucho.
    In the past I studied a lot; now I don't do much.

7. Periods of life.
   - Etapas de la vida.

  • Cuando tenía 15 años.
    When I was 15.
  • Cuando era niño.
    When I was a child.

8. To describe moods, conditions or states of being in the past.
   - Describir el ánimo, condiciones o estados del pasado.

  • Laura estaba muy cansada anoche.
    Laura was really tired yesterday.
  • La puerta del coche estaba abierta.
    The car door was open.

9. When an action is interrupted by another action in the preterite.

  • Mi hermana miraba la tele cuando llegué a casa.
    My sister was watching TV when I arrived home.
  • Julio descansaba cuando tocaron la puerta.
    Julio was resting when they knocked the door.

10. To describe two actions happening at the same time in the past. We use the word “mientras” to mean “while”.

  • María lavaba los platos mientras su esposo preparaba el café.
    María was washing the dishes while her husband was preparing coffee.
  • Los niños jugaban en el parque mientras las madres conversaban.
    The children were playing in the park while their mothers were chatting.

The imperfect progressive, used in combination with the preterite, describes a past action in progress that is interrupted by another action. We use the preterite for the action that interrupts and the imperfect progressive for the action in progress. We form this tense with the verb “estar” in the imperfect and the gerund of the action we want to mention.

  • María se estaba bañando cuando su amiga golpeó la puerta.
    María was having a shower when her friend knocked the door.
  • Los niños estaban jugando en la plaza cuando comenzó a llover.
    The children were playing in the park when it started to rain.

You may also wish to review the Spanish preterite.

After reading these notes on the Imperfect tense and reviewing the preterite, complete the following exercise with the correct tense and form.

Interactive Exercises

Exercise 1: Complete the blanks with the correct form of the verbs in the preterite or the imperfect.

Completa los espacios con la forma correcta de los verbos en el pretérito o imperfecto

Note: Try to use the correct written accents if you can e.g.: á, é, í, ó, ú, ñ, ü.

If you don't know the correct answer, type '?' to reveal it.

Hace dos años nosotros (ir)  quiz answera visitar a unos amigos que (vivir)  quiz answeren la playa del golfo de México. Ellos nos (llevar)  quiz answera ver uno de los museos del lugar. Allí, nosotros (ver)  quiz answerartefactos antiguos. Dicen que esos objetos los (fabricar)  quiz answerlos indígenas del lugar. Cuando los indígenas (vivir)  quiz answerallí,(cultivar)  quiz answermuchas ortralizas y frutas. Ellos las (vender)  quiz answeren el mercado los domingos. A los indígenas (gustarles)  quiz answerfabricar objetos con formas de animales.Varios de esos objetos (estar)  quiz answeren exposición en el museo.Ese fue un viaje maravilloso, nosotros (aprender)  quiz answermucho de todo en las dos semanas que estuvimos allí.Cuando nosotros (regresar)  quiz answera Charleston (revelar)  quiz answermuchas fotos del viaje.Lo (pasar)  quiz answermaravillosamente.


 

TRY A FREE TRIAL CLASS!

Click below to register for a free class with no obligation - no credit card needed.

CLICK FOR YOUR FREE TRIAL CLASS!

vr