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The present simple tense in Spanish

El presente simple en español

We use the Spanish present simple to express the idea that an action is repeated or usual. The action can be a habit, a hobby, a daily event, a scheduled event or something that happens often. It can also be something a person forgets often or does not do usually.

Some of those verbs are reflexive and are used mostly to express actions related to the routines:

  • despertarse = to wake up
  • levantarse = to get up
  • bañarse = to wash yourself, to take a shower
  • lavarse los dientes = brush the teeth
  • vestirse = to get dressed
  • desvestirse = to get undressed
  • ponerse = to put on
  • quitarse = take off
  • acostarse = lay down, go to bed
  • dormirse = fall asleep

Before the verb we'll use a reflexive pronoun, which will indicate that the person doing the action is also the one at whom it is directed.

  • (Yo) - Me
  • (Tú) - Te
  • (Él, Ella, Usted) - Le
  • (Nosotros/as) - Nos
  • (Vosotros/as) - Os
  • (Ellos, Ellas, Uds.) - Les

For example: Yo me despierto a las siete de la mañana. I wake up at seven in the morning.

The following reflexive verbs change their stem when conjugated in the present tense (except for the nosotros and vosotros form):

  • despertarse: Yo me despierto, Tú te despiertas, Él se despierta, Nosotros nos despertamos, Vosotros os despertais, Ellos se despiertan.
  • (des)vestirse: Yo me (des)visto, Tú te (des)vistes, Él se (des)viste, Nosotros nos (des)vestimos, Vosotros os (des)vestís, Ellos se (des)visten.
  • dormirse: Yo me duermo, Tú te duermes, Él se duerme, Nosotros nos dormimos, Vosotros os dormís, Ellos se duermen.

Regular verbs.

Here are some of the most common regular verbs we use in the present to talk about our routines

  • desayunar (to have breakfast)
  • lavar (to wash)
  • cocinar (to cook)
  • vivir (to live)
  • preparar (to prepare)
  • terminar (to finish)
  • cenar (to have dinner)
  • leer (to read)
  • mirar (to watch)
  • caminar (to walk)
  • escuchar (to listen)
  • comer (to eat)

These are forms of regular verbs in the present (we drop the endings -ar, -er, and -ir and we add the following endings according to the pronoun).

Él, Ella, Ustedcenaleevive
Ellos, Ellas, Ustedescenanleenviven

Irregular verbs - Present Simple Tense

  • Radical changing verbs: These change their stem to all the pronouns except nosotros and vosotros, replacing a stressed vowel with different letters. The three options are:
    --- “e” changes to “ie”: Example: empezar: Yo empiezo, Tú empiezas, Él empieza, Nosotros empezamos, Vosotros empezáis, Ellos empiezan.
    --- “o” changes to “ue”: Example: almorzar: Yo almuerzo, Tú almuerzas, Él almuerza, Nosotros almorzamos, Vosotros almorzáis, Ellos almuerzan.
    --- “e” changes to “i”: Example: pedir (to ask for): Yo pido, Tú pides, Él pide, Nosotros pedimos, Vosotros pedís, Ellos piden.
  • Stem-changing verbs in the 1st person singular:
    Example: - salir (to leave, to go out): Yo salgo, Tú sales, Él sale, Nosotros salimos, Vosotros salís, Ellos salen.
  • Other stem-changing verbs: Some irregular verbs combine the two changes explained above: they change a stressed vowel with different letters (ie, ue, i) to all the pronouns except nosotros and vosotros, and they add another change to the stem of the first person singular:
    - tener (to have): Yo tengo, Tú tienes, Él tiene, Nosotros tenemos, Vosotros tenéis, Ellos tienen.
  • Highly irregular verbs: These are verbs that have a totally unique conjugation, which differs from the original verb in the infinitive.
    Ser (To be): Yo soy, Tú eres, Él es, Nosotros somos, Vosotros sois, Ellos son.
    Ir (To go): Yo voy, Tú vas, Él va, Nosotros vamos, Vosotros vais, Ellos van.

Interactive Grammar Exercises

Complete the blanks with the correct conjugation of the verb in brackets.

Ejercicio. Complete los espacios con la conjugación correcta del verbo en paréntesis.

1. Yo  quiz answer(llamarse) Felipe,  quiz answer(tener) 22 años  quiz answer(vivir) en un apartamento en la ciudad de San José, Costa Ricapero  quiz answer(ser) de Colombia.

2. Mi apartamento no  quiz answer(ser) muy grande pero  quiz answer(ser) muy cómodo y  quiz answer(tener) todo lo que necesito.

3. Todos los días  quiz answer(levantarse) a las 7:00 a.m,  quiz answer(bañarse) y  quiz answer(preparar) mi desayuno.Generalmente  quiz answer(desayunar) gallo pinto, pan, café con leche y frutas.

4. Yo  quiz answer(trabajar) todo el día,  quiz answer(empezar) a trabajar a las 8:30y  quiz answer(terminar) a las 4:00.

5. Antes de regresar a mi casa  quiz answer(ir) a hacer algunas compras al supermercado,casi siempre  quiz answer(comprar) leche, galletas, frutas y algo para preparar la cena.

6. A mí me gusta mucho cocinar. Yo  quiz answer(preparar) comida de todo tipo, y  quiz answer(comer) alimentos saludables.

7. Yo siempre  quiz answer(almorzar) en el trabajopero  quiz answer(cenar) en mi casa, casi siempre a las 7:30 p.m.

8. Yo  quiz answer(acostarse) casi siempre a las 8:30 p.mpero antes de dormirme  quiz answer(leer) algún libroo  quiz answer(mirar) televisión

9. Los fines de semana, por lo general  quiz answer(salir) con mis amigos,  quiz answer(ir) al cine o al teatro, también algunas veces mis amigosy yo  quiz answer(ir) a comer, a ellos les gusta mucho la comida japonesa.



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