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The Preterite in Spanish Grammar - basic uses

El pretérito

The Spanish preterite (past tense) is used to refer to the past. To learn more you can read the following text about Pacífica Fernández, an important person in Costa Rica, and then study the explanation of the tense below.

Read the following text and notice the verbs in bold.

Lea el siguiente texto y note los verbos resaltados en negrita.

¿Quién fue Pacífica Fernández?

Portrait of Pacífica Fernández

Portrait of Pacífica Fernández

Pacífica Fernández Oreamuno fue la primer primera dama de Costa Rica, nació en San José, Costa Rica, el 23 de agosto de 1828. Fue hija de Manuel Fernández Chacón, Jefe de Estado de Costa Rica en 1835, y Dolores Oreamuno Muñoz de la Trinidad, ellos también fueron padres del Presidente de Costa Rica Próspero Fernández Oreamuno.

Pacífica se casó en San José el 29 de junio de 1843 con José María Castro Madriz, Presidente del Estado (1847-1848) y Presidente de la República (1848-1849 y 1866-1868). Fue la Primera Dama más joven, con 18 años cuando su esposo llegó por primera vez al poder.

Es muy importante en la historia de Costa Rica porque diseñó la bandera tricolor costarricense, inspirada en la francesa.

La bandera diseñada por Pacífica Fernández Oreamuno usó por primera vez el 12 de noviembre de 1848.

Murió en San José, Costa Rica, el 31 de marzo de 1885.

Uses of the Simple Preterite

The simple preterite is used for limited actions, started and perhaps completed in the past.

Usos del pretérito simple: una acción limitada, completada o empezada en el pasado en el pasado

How to conjugate the simple preterite in Spanish

Pretérito Simple Conjugación

CaminarComerVivir
Caminé
Caminaste
Caminó
Caminamos
Caminaron
Comí
Comiste
Comió
Comimos
Comieron
Viví
Viviste
Vivió
Vivimos
Vivieron

Some irregular forms of the Spanish preterite

Algunos irregulares

Ser-Ir aEstarTenerHacer
Fui
Fuiste
Fue
Fuimos
Fueron
Estuve
Estuviste
Estuvo
Estuvimos
Estuvieron
Tuve
Tuviste
Tuvo
Tuvimos
Tuvieron
Hice
Hiciste
Hizo
Hicimos
Hicieron

Expressions of time used with the preterite

Expresiones de tiempo usadas con el pretérito

  • Ayer (yesterday)
  • Anteayer (day before yesterday)
  • Hoy en la mañana (this morning)
  • En 1983 (in 1983)
  • Hace tres días (three days ago)
  • Anoche (last night)
  • Antenoche (the night before last)
  • El fin de semana pasado (last weekend)
  • La semana pasada (last week)
  • El mes pasado (last month)
  • El año pasado (last year)
  • El sábado pasado (last Saturday)

Use these questions with a partner to practice for an interview

Usa estas preguntas con tu compañero para practicar por entrevista.

  • ¿Qué hizo ayer?
  • ¿Cuándo nació usted?
  • ¿En qué ciudad creció?
  • ¿Dónde creció usted?
  • ¿Dónde trabajó por primera vez?
  • ¿Dónde fueron sus últimas vacaciones?

 

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