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Saber and Conocer. Do you know the difference?

Joven en París

Esta joven está conociendo la ciudad de París.
(This young lady is getting to know Paris.)

In English, the verb to know has various different senses e.g. 'I know Peter' and 'I know how to drive a car'. In Spanish, two different verbs are used and you need to choose the right one depending on circumstances. Otherwise the sentence could be nonsense!

To indicate we understand something or know how to do something, we use saber.

To show we are familiar with something or know someone, we use conocer.

Saber and conocer are easily confused when learning Spanish and it's sometimes difficult to know which to use.

In this lesson you will learn the differences between the Spanish verbs saber and conocer to express that you know facts or that you know people, places or things.

Check out this webpage and then practice with the interactive exercises below.

Differences between saber and conocer

In Spanish the verbs SABER and CONOCER both mean to know. However, SABER means to know facts or information while CONOCER means to know a person, place, or thing.

Conocer (to know)Saber (to know)
él, ella, Ud.conocesabe
ellos, ellas, Uds.conocensaben
niño no sabe matemáticas

Este chico no sabe mucho de matemáticas.
(This boy does not know much about mathematics)

SABER = to have knowledge about something

  • Sé tu número telefónico. I know your telephone number.
  • Él no sabe dónde están las llaves. He doesn't know where the keys are.
  • Sabemos la respuesta. We know the answer.


To say you know how to do something, use the verb in the infinitive form after the conjugated form of saber:

  • Sabemos cocinar comida italiana. We know how to cook Italian food.
  • Sé leer. I know how to read.

CONOCER = To know a person or place

  • Conozco a Marta. I know Marta.
  • Tú conoces Madrid. You know Madrid.

CONOCER + bien= to know, be well versed in an area

  • María conoce bien sobre los libros de Gabriel García Márquez.
  • María knows the books of Gabriel García Márquez very well.


Exercise 1: Choose “saber” or “conocer”

Ejrcicio 1: Elige “saber” o “conocer”

1. Carlos a Marta, la nueva vecina. quiz answer

2. Yo cocinar comida japonesa. quiz answer

3. Roberto y yo no tu dirección. quiz answer

4. ¿ (tú) qué hora es? quiz answer

5. ¿ (usted) Argentina? quiz answer

6. Carolina bailar muy bien el tango. quiz answer

7. ¿ quién es Shakira? quiz answer

8. ¿ al presidente de Venezuela? quiz answer

9. Yo no dónde está la oficina del director. quiz answer

10. ¿ sobre la reparación de motores eléctricos? quiz answer

Exercise 2: Write the correct verb to complete each sentence.

Ejercicio 2: Escribe el verbo correcto para completar el texto.

Note: Try to use the correct written accents if you can e.g.: á, é, í, ó, ú, ñ, ü.

If you don't know the correct answer, type '?' to reveal it.

1. Yo  quiz answercocinar comida japonesa.

2. Roberto y yo no  quiz answertu dirección.

3. ¿  quiz answer(tú) qué hora es?

4. ¿  quiz answer(usted) Argentina?

5. Carolina  quiz answerbailar muy bien el tango.

6. ¿  quiz answerquién es Shakira?

7. ¿  quiz answeral presidente de Venezuela?

8. Yo no  quiz answerdónde está la oficina del director.

9. ¿  quiz answersobre la reparación de motores eléctricos?

Exercise 3: Write the correct verb to complete each sentence.

Ejercicio 3: Escribe el verbo correcto para completar el texto.

María  quiz answertocar el piano.Ella  quiz answerla música de Mozart y Chopin.  quiz answertocar piezas musicales muy complicadas.Yo  quiz answerque ella es una chica muy inteligente.María  quiz answermuchos países porque ha viajado mucho.Ella  quiz answerhablar fránces, inglés e italiano.

¿Tú  quiz answercuántos años tiene?Ella sólo tiene 15 años. Ella no  quiz answera muchas personas, por eso es un poco seriapero Yo  quiz answerque ella va a ser una gran pianista.



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