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To Be in Spanish - Ser y Estar

Las diferencias entre ser y estar en español.

"SER" and "ESTAR" both mean "to be" in Spanish

The principal difference is that SER is used in situations that are more permanent - "soy americano" - "I am American". ESTAR is used in situations that are more temporary or changing - "estoy con calor" - "I am hot". As you can see, one is a quite permanent state, while the other is only temporary.

Try this short exercise to understand the different uses of SER and ESTAR

SER and ESTAR - Interactive Exercise

Complete the sentences with the correct verb.

1. Mi padre en el jardín. quiz answer

2. Yo un chico inteligente. quiz answer

3. Hoy mis amigos comprando ropa en la tienda. quiz answer

4. El profesor muy estricto. quiz answer

5. ¿Tu listo para salir ahora? quiz answer

6. Nosotros colegas en la universidad. quiz answer

7. ¿Sabes algo de los chicos? jugando fútbol en el parque. quiz answer

8. Yo seguro que no hay bus a esta hora. quiz answer

9. ¿Usted una profesora de español? quiz answer

10. ¿Vosotros hermano del director? quiz answer

There are also phrases which can change their meaning depending on whether you use SER or ESTAR. These are highlighted in the table below. Note that the change in meaning is quite dramatic so make sure you use SER or ESTAR correctly when using these phrases!

Phrase with SER Meaning Phrase with ESTAR Meaning
ser rico to be rich estar rico to taste/ feel/ be good
ser listo to be sharp estar listo to be ready
ser cansado to be a tiring person estar cansado to be tiring
ser aburrido to be boring estar aburrido to be bored
ser malo to be bad estar malo to be ill
ser moreno to be dark-skinned estar moreno to be suntanned
ser pálido to be pale-skinned estar pálido to be pale
ser pesado to be heavy estar pesado to be annoying
ser seguro to be safe estar seguro to be sure
ser bueno to be good estar bueno to be attractive
ser verde to be green estar verde to be unripe
ser viejo to be old estar viejo to appear old
ser orgulloso to be vain estar orgulloso to be proud
ser grave to be serious estar grave to be very ill

Try this short exercise to understand the different uses of SER and ESTAR

SER and ESTAR - use in context

Complete the sentences with the correct verb and form.

1. I am ready for the exam: listo para el examen. quiz answer

2. ¿ seguro que esa es la dirección al parque? quiz answer

3. Hoy mis amigos dicen que la sopa muy rica. quiz answer

4. Mi tío trabaja mucho y ahora rico. quiz answer

5. Nosotros caminamos mucho y ahora cansados quiz answer

6. ¡Con 85 años de edad vosotros viejo! quiz answer

7. Ella siempre cierra la puerta con llave porque quiere seguro. quiz answer

8. A mi hermano siempre le gusta hacer bromas para malo. quiz answer

9. El ganador de la copa de tenis debe orgulloso de su victoria. quiz answer

10. Como el Señor Wilemson vive en el norte de noruega el muy pálido. quiz answer

Covered in this Lesson

How to use SER and ESTAR in Spanish. Different contexts for using either SER or ESTAR in Spanish grammar.

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